Наука

Ученые подтвердили наличие жизни возрастом 3,5 млрд лет

20 декабря 2017 0

Бактерия, жизнь, вирус

 

Человечество отчаянно ищет истоки всего: себя, жизни, планеты, Вселенной и любого явления в мире. С возрастом планеты мы определились — Земля возникла примерно 4,54 млрд лет назад. Более того, мы относительно четко определились и со способом — из облака газа и пыли, оставшихся от Солнца, путем аккреции образовался наш дом. С homo sapience тоже худо-бедно разобрались и даже насчет образования Вселенной выдвинули стройную теорию Большого взрыва. А вот с образованием жизни были и остаются большие вопросы.

Палеобиологи и начало жизни

Ученые сходятся в одном: исходя из теории возникновения Земли, первые несколько сотен миллионов лет планета точно была нежизнеспособна. По крайней мере, она не могла быть населена ни одним из известных нам видов — на ней бурно шли процессы образования, и среда была куда более агрессивной, чем сейчас.

Чисто теоретически, специалисты предполагали, что условия для жизни на Земле появились около 3,8 млрд лет назад, то есть спустя 740 млн лет после образования. Эту цифру подтверждают математические модели, которые рассчитывают скорость эволюции живых существ. Не было только фактического подтверждения.

Два года назад Аллен Натмэн (Allen Nutman) опубликовал в Nature статью, которую он написал со своими коллегами, в ней рассказывалось об ископаемой находке из геологической формации Исуа, что в Гренландии. Радиоуглеродный анализ показал, что в ископаемых возрастом 3,7 млрд лет низкий уровень углерода-13, что типично для живых организмов. Коллеги восприняли статью Натмэна двояко, указав, в частности, на то, что изотопы углерода могли накапливаться в процессе геохимических изменений Земли, а не благодаря живым организмам.

3,5 миллиарда лет

На этот раз Уильям Шопф (William Schopf) представил публике более убедительные доказательства находки одной из древнейших форм жизни. В статье для журнала PNAS он вместе с коллегами описывает ископаемые находки из сланцевых пород в Австралии, которым около 3,46 млрд лет.

Сами ископаемые были найдены 35 лет назад, и только сейчас публике были представлены весомые доказательства того, что там есть следы жизни. Еще 25 лет назад специалисты предполагали, что найденные структуры похожи на современные цианобактерии, и предполагали, что перед нами древнейшие образцы жизни. Тогда их аргументы, как и аргументы Натмэна, не убедили ученое сообщество, но исследования продолжились.

С помощью более современных методов ионной масс-спектрометрии, палеобиологи обнаружили высокий уровень легкого изотопа углерода — углерода-12. Дело в том, что он, в отличие от тринадцатого и прочих более тяжелых, проще проникает в клеточную мембрану, так что живые организмы активней запасают его. Вместе с исследованиями 25-летней давности этот факт практически точно указывает на то, что перед нами жизнь возрастом 3,46 млрд лет.

Найденные организмы, скорее всего, относились к бактериям-фототрофам, археям или гамма-протеобактериям, и, возможно, они участвовали в обмене метана на молодой Земле.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться