Ученые обнаружили в ДНК коренных африканцев ген, отвечающий за светлокожесть

До сих пор считалось, что коренные жители Африки приобрели свой характерный оттенок кожи около 2 млн лет назад, когда с тела начали сходить волосы и коже потребовалась дополнительная защита от ультрафиолетовых лучей. Но ученые из Пенсильванского университета совместно с коллегами из Эфиопии, Танзании и Ботсваны доказали, что генетические мутации, ответственные за светлый цвет кожи, появились еще до того, как люди стали лишаться волосяного покрова и расселяться из Африки на другие континенты. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Science.

Генетики собрали клетки 1,5 тысячи африканцев из разных этнических групп и выяснили, что в их ДНК есть четыре зоны, в которых однонуклеотидные замены (замены генетических букв) соответствуют вариациям в оттенке кожи. В одной из этих зон находится и ген SLC24A5, обуславливающий светлокожесть. Он появился в Африке около 30 тысяч лет назад вместе с мигрантами из Ближнего Востока и, к удивлению ученых, был обнаружен в большом количестве в ДНК жителей Эфиопии.

Кроме того, в ДНК людей сан, проживающих на юге континента, были найдены гены HERC2 и OCA2, которые отвечают за светлую окраску кожи, волос и глаз у европейцев. По мнению авторов исследования, эти два гена возникли в Африке около 1 миллиона лет назад и во время многочисленных миграций оказались в Евразии. Но африканцы обладают темной, а не светлой кожей, видимо, потому, что существуют гены, которые перекрывают действие генов-осветлителей.

У самых темнокожих африканцев (например, у народа сурма, проживающего на востоке континента) наблюдаются две мутации в гене MFSD12, из-за которых вырабатывается большое количество эумеланина – пигмента, влияющего на коричнево-черный цвет кожи, глаз и волос. Как выяснилось, эти мутации появились около полумиллиона лет назад, то есть они гораздо моложе, чем светлые варианты генов HERC2 и OCA2. Значит, что древнейшие жители Африки все-таки обладали не очень темным оттенком кожи.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Новые статьи