Наука

Астероид-убийца динозавров погрузил Землю в темноту

22 августа 2017 0

Forplayday / Bigstockphoto.com

Forplayday / Bigstockphoto.com 

История о вымирании гигантских рептилий, царивших на планете миллионы лет назад, известна многим. Огромный метеорит, который привел к последнему крупному вымиранию на Земле, — мел-палеогеновому – на данный момент признан главным виновником исчезновения динозавров. Однако подробности об экологической катастрофе выясняются учеными по сей день.

Исследование Национального центра атмосферных исследований (NCAR), проведенное совместно с NASA и Университетом Колорадо, опубликовано в Proceedings of the National Academy of Sciences. Согласно новым деталям, метеорит диаметром в 10 километров, упавший на Землю 66 миллионов лет назад, вызвал серьезные изменения климата на планете.

Ученые использовали для своего исследования суперкомпьютер, на котором воспроизвели мир планеты таким, каким он был на момент конца мелового периода.

Специалисты утверждают, что на границе мелового периода и палеогена на Земле вымерло 75% всех видов, включая всех сухопутных и морских динозавров. Это событие привязано к падению метеорита в районе нынешнего полуострова Юкатан. Удар небесного тела об землю вызвал цунами, торнадо и извержения вулканов. Но были и другие долгоиграющие последствия, о которых рассказали ученые из NCAR.

Исследователи подсчитали, что после удара метеорита об землю в воздух бы поднялись испаренные горные породы, которые бы наверху сконденсировали в мельчайшие шарообразные частицы. Эти частицы начали бы падать на поверхность, попутно разогреваясь до высоких температур за счет силы трения. Такой «огненный дождь» привел бы к массовым пожарам земных лесов. Подтверждением этой теории служат находки тех самых частиц в геологических слоях Земли.

Главная цель исследования — климатические последствия, вызванные массовым выбросом сажи, которая образовалась после горения. Ученые руководствовались двумя показателями: количеством сажи в геологических отложениях и подробной компьютерной симуляцией Земли (Community Earth System Model).

Симуляция показала, что сажа, нагретая Солнцем, поднималась все выше и выше, образовывая барьер над поверхностью планеты. Поглощая солнечный свет, этот барьер практически блокировал доступ солнечных лучей к Земле. Такое «затмение» длилось почти полтора года. В результате фотосинтез уцелевших после пожаров растений был невозможен, и они вымерли. Вслед за ними начали вымирать виды, которые питались этими растениями.

Смертельный слой сажи исчез благодаря тем же процессам, которые он запустил: из-за плохого доступа света температура на поверхности упала, в то время как стратосфера наоборот начала нагреваться. В результате стал разрушаться озоновый слой, а в верхних слоях стратосферы постепенно скапливался водяной пар. Вскоре этот водяной пар начал вымывать слой сажи, что несколько удивило ученых. По мере очищения неба от сажи, водяной пар остывал, превращаясь в кристаллы льда. Они в свою очередь начали еще сильнее вымывать сажу, и слой исчез за несколько месяцев.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться