Наука

Осиротевшие слонята учатся у сверстников

2 ноября 2017 0

Слон, слоненок, сирота

 

К такому выводу пришли американские исследователи, несколько лет наблюдавшие за поведением и социальным взаимодействием слонов в кенийских заповедниках. Текст работы опубликован в журнале Scientific Reports.

Зачем это изучать?

Взаимодействие матери и ребенка часто становится объектом исследования ученых, т.к. наличие социальной связи между ними характерно для многих видов животных. Если детеныш теряет свою маму, это может привести к печальным последствиям в развитии особей: например, у осиротевших оленей значительно хуже физическая форма, что может поставить под вопрос их выживаемость в дикой природе. Некоторые животные (например, медвежьи павианы) в таком случае начинают расширять свои социальные контакты, общаясь с более взрослыми сородичами.

Но у слонов все намного интереснее

В течение нескольких лет ученые наблюдали за несколькими сотнями саванных слонов Loxodonta africana, живущих в кенийских национальных заповедниках Самбуру и Буффало. Представители этого вида обитают матриархальными стаями по 9-12 особей. Стаю возглавляет самая старшая самка, а слонята «воспитываются» в обществе матери и сестер. Этот вид слонов выбрали не случайно: распространение браконьерства оказывает негативное влияние на популяцию, и изучение социальных механизмов может помочь ее сохранить.

Объектами исследования стали как «полные семьи» (матери с детенышами или детеныши со старшими сестрами), так и совсем одинокие слонята, близкие родственники которых были убиты браконьерами. Оказалось, что осиротевшие слонята больше предпочитают проводить время с близкими по возрасту особями: средняя разница в возрасте сирот и их товарищей составляла 5 лет. В это же время слонята, у которых были мать и сестра, проводили время с теми, кто был старше примерно на 15 лет. При этом количество взаимодействий не зависит от того, является ли слоненок сиротой или нет.

На основании полученных данных ученые сделали вывод, что оставшиеся без родителей слонята расширяют свои социальные связи преимущественно за счет общения со сверстниками. Но у этого явления есть отрицательная сторона: сокращение контактов с взрослыми особями делает их более уязвимыми для браконьеров из-за голода и невозможности достать необходимое количество пропитания.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться