Наука

Атмосфера молодой Земли поможет найти инопланетную жизнь

29 января 2018 0

Земля, космос, облака, атмосфера

 

Человечество еще не обнаружило следы жизни за пределами Земли. Сегодня у нас пока еще нет технологий, которые позволили бы точно обнаружить живые организмы или растения на далеких планетах. Но если жизнь на них все-таки есть, она обязательно должна влиять на атмосферу планеты. Но как именно? Новые исследования состава атмосферы молодой Земли помогут найти ответ.

Один из способов обнаружить следы жизни на экзопланетах — это поиск большого количества кислорода, которое можно засечь при помощи спектроскопии. Существует не так уж и много способов произвести кислород без фотосинтеза. Однако сейчас известно, что в атмосфере планеты не обязательно должен быть высокий уровень содержания кислорода, даже если на ней есть жизнь.

Исследование древней Земли дает нам понять, что между архейским и протерозойским периодами (4-2,5 млрд лет назад) наша планета не обладала высоким уровнем содержания кислорода. Тем не менее на нашей планете уже обитали полчища микроорганизмов.

“Богатая кислородом атмосфера может быть достаточно редким явлением, — говорит Джошуа Криссэнсен-Тоттон (Joshua Krissansen-Totton) из Вашингтонского университета в Сиэтле (University of Washington in Seattle). — Даже если вы переместитесь в любой период истории, вы можете не обнаружить привычного для нас количества кислорода в атмосфере, так что мы не должны делать все ставки только на него при поиске внеземной жизни”.

Метановые облака

Астробиологи предположили, что можно искать комбинации из разных газов, которые могли бы сосуществовать десятилетиями, если бы нечто живое постоянно пополняло запасы этих газов.

Чтобы понять, какую именно комбинацию следует искать, Криссэнсен-Тоттон и его коллеги вычислили, какие газы преобладали в ранней атмосфере Земли и как они могли взаимодействовать.

Они обнаружили, что метан, азот, вода и углекислый газ могли бы быть ранними признаками органической жизни. “Эти четыре элемента не могут сосуществовать вместе — они должны были реагировать друг с другом и уничтожать метан, — поясняет Криссэнсен-Тоттон. — Однако в период молодой Земли большую часть метана выделяли микробы, и поэтому он никуда не исчезал”.

Сам процесс производства метана живыми микроорганизмами намного проще, чем производство кислорода, а это значит, что такое явление куда более распространено во Вселенной и, следовательно, обнаружить его легче.

 Новые горизонты

Подобная задача по поиску смесей газов на далеких экзопланетах как раз подойдет для нового телескопа NASA, названного именем Джеймса Уэбба (James Webb Space Telescope). Его собираются запустить в 2019 году, и он сможет более тщательно изучить атмосферы экзопланет, в отличие от его предшественников.

По словам Криссэнсена-Тоттона, даже если жизнь на других планетах кардинально отличается от земной, она, скорее всего, будет выделять метан, что послужит для нас маяком. “Жизнь, где бы она ни была, подчиняется одним и тем же законам физики и химии, так что производство метана не такая уж и маловероятная вещь,” — объясняет ученый.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться