Наука

Ученым удалось установить причину гибели пещерных львят Уяна и Дины

5 декабря 2017 0

Пещерный лев, художник: Генрих Хардер

Пещерный лев, художник: Генрих Хардер 

Ученым из Сибири удалось установить причину гибели двух пещерных львят, найденных на берегу реки Уяндины в августе 2015 г. Результаты недавно завершившегося исследования опубликованы в Siberian Times.

Что случилось с Уяном и Диной?

Из-за холода тела Уяна и Дины (так назвали животных ученые) отлично сохранились, благодаря чему палеонтологи смогли исследовать их внутренности. Ранее специалисты полагали, что львята скончались в возрасте 2–3 недель, однако экспертиза показала, что детеныши не прожили и двух дней. Но что с ними случилось?

Таких крох, конечно, могло убить что угодно. Однако компьютерная томография смогла дать более точный ответ. Обследование внутренностей не обнаружило питательных веществ в организмах животных, в частности, материнского молока. Это дает основания полагать, что львята были брошены при рождении или их мать погибла. Однако в этом случае они бы умерли от голода. Но откуда тогда в их пищеводе остатки почвы, которые также обнаружили с помощью томографии? Ученые предполагают, что львята (учитывая, что у них не было матери) могли погибнуть в результате оползня.

Недавно нашли третьего львенка

В сентябре 2017 г. коллекция палеонтологов пополнилась. На берегу Уяндины добытчики мамонтовой кости нашли еще одного пещерного львенка. Чтобы останки не испортились при перевозке, исследователи дождались холодов, а после отправили находку в Академию наук Республики Саха.

«В июле этого года мы вели раскопки на берегу ручья Медвежья берлога, в бассейне реки Индигирка. Мы работали там в течение месяца, нашли кое-какие костные останки мамонтов. В сентябре, когда уровень воды в ручье упал, наш сотрудник Борис Бережнев еще раз обошел пешком наш участок и по счастливой случайности увидел шкуру животного, которая виднелась из вечной мерзлоты. Оказалось, это был львенок. Мы поместили тушу в холод, чтобы не нарушать температурный режим. А с наступлением осени и холодов перевезли находку в Якутск, передали ученым», — рассказал об обстоятельствах обнаружения уникальной находки недропользователь Павел Ефимов, который ведет лицензированную добычу мамонтовой кости на участке Тирехтях в Абыйском улусе.

Отметим, что третий львенок оказался чуть старше Уяна и Дины — когда он погиб, ему было от полутора до двух месяцев. На текущий момент это самая взрослая особь, которая смогла полностью сохраниться. К слову, от остальных животных времен палеолита остались лишь фрагменты костей.

Похожи ли пещерные львы на современников?

Чтобы выяснить, как могли выглядеть взрослые особи пещерных львов, ученые сравнили останки детенышей. Если тела Уяна и Дины были покрыты еще младенческим пухом, то у третьего львенка уже была полноценная шерсть дымчато-серого окраса. Этот факт опровергает прежние представления палеонтологов о том, что по окрасу пещерные львы были похожи на современников. Сейчас исследователи хотят изучить более подробно ДНК львят, чтобы проверить, насколько оно будет схожим с ДНК современных животных.

Справка от SciencePop

Напомним, что пещерные львы (Panthera leo spelaea) жили во времена среднего и позднего плейстоцена на территории всего евразийского континента: от британских островов до Чукотки, а также на Аляске и северо-западе Канады. Вымершие около 10 тыс. лет назад эти животные предположительно были близкими родственниками современного афро-азиатского льва.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться