Наука

Чем питались древние птицы моа?

16 февраля 2018 0

Giant Haasts Eagle Attacking New Zealand Moa

 

Изучив окаменевшие экскременты древних нелетающих птиц моа, биологи из Австралии и Новой Зеландии выяснили, чем питались эти живые существа. К слову, результаты оказались вполне ожидаемы — моа были травоядными. Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

О моа

Многие виды птиц, обитающих в Новой Зеландии, исчезли после появления на островах первых поселенцев-охотников 700 лет назад. Моа прожили чуть больше своих собратьев: их истребили в 1500 гг. аборигены маори.

За последние 10 лет палеонтологи нашли и исследовали сотни образцов окаменевших экскрементов пернатых. Ученым удалось установить, что они принадлежат 5 видам моа — птицам, напоминающим страусов и какапо — крупных попугаев, находящихся на грани исчезновения. Благодаря современным технологиям, которые уже использовались для изучения останков древних американцев и рациона мамонтов, специалистам удалось выяснить, чем питались моа.

О чем рассказал помет?

В новой работе исследователи изучили ДНК, выделенные из 23 образцов окаменевших экскрементов возрастом от 124 до 1557 лет. Выяснилось, что два вида моа питались мхом и папоротником. Кроме того, специалисты обнаружили следы паразитов, которые могли завестись, если птица ела водные растения. Во всех без исключения экскрементах присутствовала ДНК грибов, в том числе трутовиков и дождевиков. Чтобы привлекать животных и распространять свои споры, многие из них были ярко окрашены.

В образцах также нашли следы грибов, необходимых для существования бука. Сегодня в результате стихийных бедствий многие участки буковых лесов не восстанавливаются. Ученые предполагают, что это связано с тем, что птицы, которые распространяли споры, исчезли.

Зачем изучать экскременты?

Изучение окаменевших экскрементов — важнейший этап в исследованиях не только древней фауны, но и образа жизни наших предков. В частности, анализ засохших остатков жизнедеятельности с тазовых костей обитателей острова Кос (Греция) помог ученым выяснить, о каких паразитах шла речь в медицинских текстах Гиппократа.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться