Наука

Почему тираннозавр Рекс передвигается на задних ногах и имеет такие маленькие лапки?

13 марта 2017 0

Тирранозавр Рекс в естественной среде

Dariusz Sankowski / pixabay.com (CC0 1.0) 

Палеонтологи из Университета Альберты разработали новую теорию, объясняющую причину, по которой древние предки динозавров заменили передвижение на четырех ногах двуногим.

Способность передвигаться на двух ногах была унаследована динозаврами от их далеких и гораздо меньших по размеру предков — протодинозавров. За объяснение эволюции способности передвигаться взялся постдокторант и автор исследования Скотт Персонс (Scott Persons).

По результатам исследования, хвосты протодинозавров обладали крупной мышечной массой, сравнимой с мышцами ног. Благодаря этому ранним динозаврам удавалось передвигаться и стоять на задних ногах. Подобные способности наблюдаются у некоторых современных ящериц, которые могут подняться на задние лапы и бежать.

Со временем протодинозавры эволюционировали и получили возможность бегать быстрее и на более длинные расстояния. Такая адаптация, как удлинение задних конечностей, позволила древним динозаврам передвигаться быстрее, в то время как меньшие передние конечности помогли снизить вес тела и улучшить баланс. В конце концов некоторые протодинозавры вообще отказались от четвероногого способа хождения.

Исследование, проведенное Персонсом и палеонтологом Филом Кюрри (Phil Currie), также развенчивает существующую теорию, согласно которой ранние протодинозавры передвигались на двух ногах исключительно с целью использования рук для ловли добычи.

Но если теория о том, что двуногое хождение помогало животным быстрее передвигаться, верна, то возникает вопрос: почему той же самой особенностью не обладают лошади или гепарды?

Еще в пермский период, 252 млн лет назад, род млекопитающих приспосабливался копать и жить в норах. Для того чтобы их вырыть, млекопитающим требовались сильные передние конечности. Мускулистые задние ноги и хвост, вероятно, создавали трудности в передвижении внутри норы.

«Это также уменьшало расстояние, которое требовалось хищнику, чтобы добраться до жертвы. Вот почему современные роющие животные, как правило, имеют особенно короткие хвосты. Например, кролики, барсуки и кроты».

Исследователи также полагают, что жизнь в норах, возможно, помогла предкам млекопитающих пережить массовое вымирание, которое произошло в конце пермского периода. Но, когда они выбрались из своих убежищ, обладая неразвитыми мышцами хвоста, наиболее быстрые представители были вынуждены приспособиться к бегу на четырех конечностях.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться