Наука

Первые птицы не высиживали яйца

26 марта 2018 0

Птенцы дроздов

Птенцы дроздов 

Первые птицы, жившие еще во время динозавров, не высиживали яйца. Два исследователя, из Германии и Великобритании, пришедшие к такому выводу, поясняют, что доисторические птицы были слишком тяжелы, поэтому могли раздавить своих еще невылупившихся птенцов. Результаты работы опубликованы в журнале Journal of Evolutionary Biology.

Первые птицы и их яйца

Изучать размножение и развитие ископаемых птиц и их родственников достаточно сложно. Как правило, по окаменевшим останкам птенцов в яйце практически невозможно установить их видовую принадлежность, а значит нельзя определить, какое яйцо принадлежало той или иной взрослой особи.

С такими проблемами столкнулись и авторы новой работы, специалисты по мезозойской фауне Чарльз Диминг и Геральд Майр. Эти ученые заинтересовались эволюционной историей высиживания яиц — поведением, которое широко распространено среди многих современных пернатых и некоторых рептилий. Изучив этот процесс, Диминг и Майр выделили несколько условий, при которых животное сможет высиживать яйца. Главное из них — это техническая возможность высиживания, т. е. взрослая птица должна быть не тяжелее того веса, которое может выдержать скорлупа. Из-за того, что Диминг и Майр не смогли определить вид по окаменевшим останкам птенца в яйце, им пришлось анализировать косвенные данные.

Ученые рассчитали массу тела 21 вида вымерших птиц, живших в мезозойскую эру (от 250 до 24 млн лет назад). Также они изучили размеры их яиц и данные о структуре скорлупы, полученные на основе гистологического анализа окаменелостей. Минимальный диаметр яиц оценивался по расстоянию между тазовыми костями, которое у птиц мезозойской эры оказалось меньше, чем у современных пернатых. Оценка среднего для ископаемых птиц соотношения длины и ширины яйца позволила получить представление о его массе. На основе всех этих данных ученые сделали вывод, что ископаемые птицы не могли высиживать своих птенцов, т. к. некоторые из них были на 10-30 % тяжелее того веса, который могла бы выдержать скорлупа.

Новая история

Из выводов Диминга и Майра следует, что птицы научились высиживать яйца, согревая их своим теплом, относительно недавно. К слову, на сотню миллионов лет позже того, как появились первые птицы.

Недавно международная группа ученых из Испании, Швеции, Великобритании и США обнаружила окаменелые останки птенца энанциорнисовой птицы, которая жила в меловом периоде, около 130-66 млн лет назад, и вымерла в одно время с динозаврами.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться