Наука

Пчелы будут отгонять слонов от больших деревьев

26 декабря 2017 0

Африканский слон (Loxodonta africana)

Африканский слон (Loxodonta africana) 

Ученые из Великобритании и ЮАР придумали, как защитить большие деревья от слонов. Они повесили на ветки растений ульи с роями агрессивных медоносных пчел. Теперь насекомые отпугивают животных от деревьев, не позволяя им сдирать кору и ломать стволы, говорится в Biology Conservation.

Слонов все больше, а деревьев все меньше

Популяция африканских слонов (Loxodonta africana), живущих в национальных парках ЮАР, с каждым годом растет. Следовательно, численность больших деревьев уменьшается: животные обдирают с них кору, ломают ветки и стволы и даже выворачивают их с корнем. К слову, больше всего страдает марула (Sclerocarya birrea). В результате набегов слонов в некоторых районах Национального парка Крюгера численность этих деревьев сократилась на четверть.

Ранее исследователи пытались отгонять слонов от марул проволочной сеткой. Оборачивая ею стволы, они отчасти защищали деревья. Однако этот метод не помогал, когда животные ломали ветки склерокарий или выворачивали их с корнем.

Новый метод оказался более эффективным

Так как предыдущий способ не дал нужных результатов, ученые решили попробовать новый. Ранее они замечали, что фермерам удавалось прогонять слонов, разоряющих поля, с помощью пчелиных ульев. Известно, что медоносные африканские пчелы (Apis mellifera scutellata) очень агрессивны. Как правило, они жалят животных в самые чувствительные места: вокруг глаз и за ушами. Именно поэтому слоны предпочитают не связываться с этими насекомыми, а значит метод местных фермеров может оказаться эффективным.

В 2015 г. исследователи из университета Витватерсранда под руководством Робина Кука выбрали в парке Крюгера 150 взрослых марул. На 50 из них они повесили ульи, только с одной стороны они были с пчелиным роем, а с другой — пустыми. Следующие 50 специалисты обмотали проволочной сеткой, а оставшиеся не стали трогать совсем, они попали в контрольную группу. Перед началом эксперимента ученые изучили все деревья и затем регулярно проверяли их состояние на протяжении 9 месяцев.

В результате слоны повредили 54% марул из контрольной группы, 28% обернутых сеткой деревьев (были поломаны ветки и вывернуты с корнем стволы) и лишь 2% с ульями. Интересно, что к концу эксперимента активных ульев осталось всего 22. Но, несмотря на это, слоны все равно не подходили к этим марулам. Биологи предположили, что их отпугивал запах насекомых и раскачивающиеся на ветру ульи.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться