Наука

Найден новый вид древнего жирафа

3 ноября 2017 0

Древний жираф, Деценатерий

Компьютерная модель найденного животного, PLOS one 

Находка была сделана в Испании. Останки жирафа хорошо сохранились, что позволило палеонтологам восстановить облик доисторического животного. Также ученые установили возраст костей, которые относят к эпохе позднего миоцена (около 10 млн лет назад). Новое ископаемое позволит ученым установить взаимосвязь между видоизменениями жирафов в процессе эволюции, а также лучше изучить строение черепа других сородичей найденного доисторического животного. О результатах палеонтологи рассказали в журнале PLOS One.

Миоценовая эпоха

Время, когда жил найденный доисторический жираф, относится к миоцену. Этот период длился с 23 млн лет назад и закончился 5 млн лет назад. В связи с тем, что на протяжении периода с 14 млн лет назад до 8 млн лет назад температура Земли постепенно охлаждалась, степи вытеснили леса. Это породило настоящий бум среди травоядных, и в особенности жвачных, к которым как раз относятся жирафы. Именно тогда млекопитающие начали приобретать характерные черты, которые присущи их потомкам сейчас.

Кстати, среда обитания жирафов была широко распространена по планете. Сейчас их современных потомков можно встретить только в африканских саваннах, а тогда они жили в территориальном поясе от Европы до Азии. Палеонтологи отмечают также высокое разнообразие видов и родов жирафов. Самыми распространенными из них являются представители вида самотерия, которые жили в одну эпоху с найденным экземпляром, и сиватерии, напоминающие современных лосей.

Знакомьтесь: деценатерий

Новый найденный вид назвали деценатерием. Он кардинально отличается от своих сородичей по ряду признаков, но все-таки является доисторическим жирафом.

Деценатерий был найден недалеко от Мадрида, его череп хорошо сохранился. Несмотря на то что этот экземпляр относится к совершенно иному виду жирафов, находка позволила ученым разобраться в родственных переплетениях доисторических видов.

По останкам был воссоздан макет животного. На голове у него было 4 выроста рогов, таких же, что и у современного жирафа. Зубы не отличались характерными признаками для травоядного животного, но и не указывали на его хищную природу. По всей видимости, жираф был всеяден. Несмотря на относительно позднюю находку останков жирафа, по сравнению с другими его видовыми родственниками, самотериями и сиватериями, он был самым древним и является их предком. На это указала особая форма черепа, которая характерна для эволюционно более древних особей, чем вышеуказанные виды.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться