Наука

Найден древнейший сложный организм

18 сентября 2017 0

Окаменелости

Окаменелости, Wikimedia

По сей день ученые открывают сотни и тысячи новых биологических видов. Их исследовательский интерес ограничивается не только существующими животными, но и намного более обширной биосферой прошлого. Здесь дело не исчерпывается динозаврами, мамонтами и саблезубыми кошками — по сравнению с некоторыми живыми организмами, они просто «младенцы» Земли.

Специалисты из британского Университета Манчестера обнаружили следы самого древнего из известных многоклеточных, который жил на Земле около 550 миллионов лет назад. Окаменелости, в которых удалось отследить движения столь древнего существа, были найдены на западе Бразилии, в муниципалитете Корумба.

Предшественник Кембрия

Гипотетическое существо относится к эдиакарскому периоду, который предшествовал кембрийскому, и это вызывает особый интерес к находке со стороны эволюционной теории.

Дело в том, что на отметке около 540 миллионов лет назад резко возрастает биологическое разнообразие живой природы. Это однозначно отмечается находками ископаемых: возрастает как количество, так и сложность строения обнаруженных останков. У данного явления есть название — кембрийский взрыв, названный вслед за одноименной геологической эпохой. Он характерен появлением многих основных типов животных: моллюсков, членистоногих, иглокожих и хордовых.

На фоне кембрийского разнообразия, докембрийская эпоха, в том числе и эдиакарский период, выглядит как менее изученный эволюционной теорией. Находки, подобные той, что сделали ученые из Университета Манчестера, могут пролить свет на развитие  древнейших организмов вплоть до наших времен.

Технологии исследования

Для своего исследования специалисты использовали рентгеновскую микротомографию — метод, который позволяет изучать внутреннюю структуру объекта без вскрытия.

В результате выяснилось, что в окаменелостях есть следы размером от 50 до 600 микрометров (один микрометр равен 0,001 миллиметра), оставленные живым существом, которое передвигалось при помощи мускульной силы. Вполне возможно, что именно из-за сверхмаленьких размеров раньше эти следы были незаметны.

Ученые сравнили следы с теми, что оставляют современные круглые черви, и пришли к выводу, что они имеют дело с одним из самых древних билатерий.

К ним относятся все современные таксоны многоклеточных животных, кроме кишечнополостных. Одна из характерных черт билатерий — осевая симметрия, при которой можно визуально разделить особь на две половины, которые будут зеркально отражать друг друга. Известно также, что все симметричные существа — монофилетические, то есть имеют общего эволюционного предка.

Большинство первых находок билатерий относятся к кембрийскому периоду, однако ученые предполагали, что они могли образоваться до «взрыва». Полученная находка говорит в пользу этой теории.

Исследователи отмечают, что главный результат их открытия — попытка отследить связь между существующими видами и древнейшими формами жизни.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться