Наука

На Церере, возможно, есть подземный океан

30 октября 2017 0

Церера, Ахуна, гора, планета

Гора Ахуна на планете Церера, источник: Wikimedia 

Помимо Солнца, больших планет со спутниками, астероидов и комет, в Солнечной системе есть еще одна категория тел — карликовые планеты. К ним, в частности, причислили в 2006 году Плутон. Карликовые планеты, как понятно из названия, гораздо меньше основных восьми, но значит ли это, что их не изучают? Конечно нет, в космосе науке интересно практически все.

Исследование Цереры

Ученые предполагают, что на карликовой Церере есть подземный, замерзший океан. Препринты соответствующей статьи доступны по ссылкам: раз и два.

Свои выводы исследователи сделали после работы с межпланетной станции Dawn. Эта автоматическая межпланетная станция (АМС) была запущена NASA в 2007 году для исследования астероида Веста и планеты Церера.

Церера известна астрономам с начала XIX века — в 1801 году планету открыл итальянский астроном Джузеппе Пиацци. Сама планета вращается по своей орбите между Юпитером и Марсом и имеет весьма небольшие размеры — 481 км в экваторе и 451 км от полюса до полюса. Тем не менее Церера — крупнее большинства астероидов, имеет форму сферы и гордо носит имя планеты.

Исследователей интересовало в первую очередь строение карликовой планеты. Исходя из местоположения и средней плотности Цереры, можно сделать вывод, что она состоит в основном из силикатов — производных кремния и летучих веществ. Более того, параметры указывают, что на Церере может быть от 17 до 27 % воды, не связанной с минералами, например, в форме льдов. Чтобы проверить свои догадки, ученые взяли информацию от АМС Dawn и построили модель.

Ход исследования

Для начала было решено построить гравитационную карту Цереры — модель, которая описала бы обращение космического аппарата по орбите планеты. Говоря грубо, над разными точками поверхности на спутник будет влиять гравитация с разным потенциалом. Эти изменения можно отследить с помощью эффекта Доплера, который заметен приемнику на Земле. Такую карту построили для Цереры.

В результате ученые выявили четыре точки с гравитационными аномалиями — кратеры Оккатор, Кервэн, Йелоди и гора Ахуна. Под Кервэном и Йелоди ученые предполагают наличие масконов — областей, которые вызывают положительные гравитационные аномалии.

Изначально была мысль, что Церера двухслойная — состоящая из коры, похожей на лёд, и плотной мантии. Но у этой схемы есть изъян: при заявленной плотности коры (1287 кг/м3), она не была бы достаточно твердой.

Чтобы снять противоречие, ученые решили провести еще ряд моделирований и понять, как изменялся состав планеты на пути к нынешнему состоянию. Выяснилось, что планета состоит из коры, мантии и ядра, причем кора — это, по сути, смесь льда, силикатов, солей, карбонатов и клатратов (кристаллические соединения воды и газов).

К выводу о подповерхностном океане ученые пришли потому, что на Церере есть достаточно плавные переходы между деталями рельефа и гидратированные минералы со льдом в составе коры. Вполне возможно, что он располагается в верхних слоях мантии и когда-то был жидким, а сейчас сохраняется в замороженном состоянии. Дальнейшие сведения мы получим, когда АМС Dawn переведут на более низкую орбиту.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться