Наука

На Марсе может быть спящая жизнь

28 февраля 2018 0

Скалы пустыни Атакама

Скалы пустыни Атакама 

Ученые определили, что самое засушливое место Земли все-таки не такое безжизненное, как казалось ранее.

Безжизненные барханы

Наша планета — это удивительное место. Пока мы обсуждаем планы по переселению на Марс, где первых жителей Красной планеты будут ждать крайне суровые погодные условия, на Земле остаётся множество до конца не исследованных мест. Одним из них является пустыня Атакама.

Расположенные на севере Чили, в Южной Америке, практически лишенные жизни земли, считаются наиболее засушливым местом в мире. Согласно данным метеостанций, количество осадков в пустыне Атакама достигает 1 мм в год. Дождь здесь весьма нечастый гость: из-за температурной инверсии, вызываемой течением Гумбольдта, даже образование тумана и облаков не гарантирует выпадения осадков.

Особый интерес представляет местная почва, в которой не может прорасти ни одно растение из-за отсутствия влаги и питательных веществ. Исследователи часто сравнивают её с образцами почвы, взятыми с поверхности Марса, отчего пустыня Атакама может стать зоной для моделирования жизни на Красной планете.

Как ни странно, но в таком неприветливом месте люди все-таки живут. Долгое время считалось, что в наиболее засушливых частях пустыни Атакама попросту нет жизни, даже микробов, а те, которые все же были там обнаружены ранее, не эндогенные, а завезенные извне.

Поиски жизни

Новое исследование опровергает это утверждение. Астробиолог Дирк Шульц-Макуч из Берлинского технического университета, посвятивший себя поиску жизни на других планетах, не удовлетворен утверждением, что на нашей Земле, с её прекрасными условиями для существования жизни, есть безжизненное пространство.

Он и его команда более трех лет собирали образцы почвы по всей пустыне Атакама, после чего они упорядочили все найденные гены в попытках реконструировать геномы. Также исследователи оценили уровень клеточной активности, жизнеспособность универсального источника энергии аденозинтрифосфата и побочных продуктов, включая жирные кислоты и строительные блоки белка.

Удалось выяснить, что после выпадения осадков даже в самых сухих районах пустыни Атакама замечена активность местных, не занесенных извне микробов. Это происходит в результате того, что эти организмы находятся в некоем бездействующем состоянии до появления осадков и проявляют всё меньше активности после того, как они закончились. Проведенное исследование даёт ученым надежду на то, что на Марсе можно будет наблюдать похожую ситуацию и все-таки найти жизнь.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рассказать друзьям

0 Комментариев

Подписаться на рассылку

Комментарии

Войти с помощью 

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях

В наших группах вы можете узнать много нового и интересного, а так же - принять участие в опросах и конкурсах

Присоединиться
Присоединиться