Вирусы — незримые убийцы

Анатомически правильная иллюстрация вируса ВИЧ в крови.
Анатомически правильная иллюстрация вируса ВИЧ в крови. Spectral-Design / shutterstock.com

Обитающие бок о бок с нами вирусы могут привести к смерти всего человечества, единственная защита от них — быть в курсе.


 

Человечество сформировалось после миллиона лет эволюции, пройдя путь от простейших организмов к высокоразвитым жителям планеты Земля, но эволюция — штука непредсказуемая. Ее основным двигателем был и остается выбор правильного строения генетического кода для успешной адаптации к изменившимся условиям окружающего мира. Естественный отбор является борьбой за существование, и победителем будет тот живой организм, который эволюционирует быстрее. И, нужно отметить, пока эту войны мы проигрываем вирусам.

Вирусы — это незримый неклеточный микроорганизм, который, по утверждениям ученых, существует с момента появления первых живых клеток.

Они представляют собой инфекционных паразитов, использующих живые клетки для размножения. Именно они дают вирусам жизнь и объясняют их феноменальную способность эволюционировать.

SIMIAN VIRUS.
SIMIAN VIRUS.
Phoebus87 / Wikimedia.org
(CC BY-SA 3.0)

Вирусы — идеальные солдаты

Если в процессе атаки живого организма вирусы не добьются существенного результата, они перегруппировываются, меняют стратегию и вновь наносят удар. Последние исследования показали, что для эволюции вирусам может потребоваться всего один месяц, в процессе которого «слабые» умирают, уступая место «сильным». Вирус адаптируется к определенному типу живых клеток и ищет уязвимость, но ему не требуется, словно заправскому фехтовальщику, искать крошечную точку для удара — он набрасывается на жертву до тех пор, пока не найдет брешь или пока не будет уничтожен.

Но основная сложность в противодействии вирусам заключается в банальной невозможности на данном уровне развития технологий изучить нашего «незримого врага». Из миллиона существующих типов вирусов нам известно лишь чуть более 5000.

Вирус Эбола
Вирус Эбола. NIAID / wikimedia.org (CC BY 2.0)

Происхождение вирусов

Отсутствие технологий для изучения вирусов приводит к отсутствию даже единой точки зрения на их происхождение. На данный момент ученые придерживаются трех основных вариантов.

  1. Регрессивная гипотеза. Считается, что, как и человек, вирусы в процессе эволюции отбросили ненужное— определенные гены, которые оказались невостребованными при паразитировании. Таким образом, вирусы отказались от своей клеточной структуры в пользу адаптации.
  2. Гипотеза клеточного происхождения. Вторая версия происхождения строится на способности отдельных фрагментов ДНК и РНК к перемещению в пределах генома или от клетки к клетке. Вирусы могли «откочевать» от более крупного организма. Этакий сепаратизм!
  3. Гипотеза совместной эволюции. Если вышеуказанные теории рассматривают происхождение вирусов как эволюционный процесс на основе материала других живых организмов, то третья гипотеза основывается на представлении, что вирусы возникли одновременно с живыми клетками.

В связи с тем, что сама классификации вирусов непроработана, сложно сказать, что они, в конечном счете, собой представляют. Поэтому представленные гипотезы являются не более чем предположениями, сделанными на основе результатов определенных исследований известных (менее 1%) типов вирусов.

Вирус Зика.
Вирус Зика. CDC/ Cynthia Goldsmith / wikimedia.org

Вирусы — идеальные убийцы

Человечество ведет с вирусами непримиримую борьбу за существование, конца и края которой не видно из-за отсутствия подходящего ответа на феноменальную адаптацию вирусов. Способности нашей иммунной системы небезграничны, они просто не идут ни в какое сравнение с репродуктивной способностью «идеальных убийц». На данный момент существует более 10 вирусов, способных уничтожить человечество, но это без учета тех, которые находятся в неактивном состоянии. Например, вирусы, находящиеся на останках древних людей или животных, выкапываемых археологами из-под земли ежегодно.

Вирусы объединены в семьи и внушают страх всему человечеству. Их разрушительная паразитическая деятельность не несет ничего, кроме смерти.

Флавивирусы (Flaviviridae)

Данное семейство одно из самых опасных. Передаваясь преимущественно членистоногими, его представители получают возможность действовать фактически по всему миру. Основные болезни, которые вызывают вирусы этого семейства, таковы.

Лихорадка Денге. Крайне тяжелая и смертоносная болезнь, сопровождающаяся лихорадкой, сыпью и увеличением лимфатических узлов. Она особо распространена в африканских странах, где слабо развита медицина и не всегда есть возможность получить своевременную помощь, которая является единственным существующим вариантом лечения. Согласно оценкам, ежегодно лихорадка Денге поражает до 400 млн человек по всему миру (около 3,5 млн в России, 2,5 млн в США). Основными переносчиками вируса являются комары, а носителями заболевания — люди.

Клещевой энцефалит. Острое инфекционное заболевание, распространенное в Европе, Сибири, на Урале, Дальнем Востоке. Оно сопровождается лихорадкой, тремором рук, тошнотой, повреждением нервной системы и в отдельных случаях смертью.

Лихорадка Западного Нила и лихорадка Зика. Оба заболевания считаются довольно мягким проявлением флавивирусов, сопровождаются общим недомоганием, жаром, сыпью, но редко приводят к смерти. При неправильно поставленном диагнозе, например при ошибке в выявлении лихорадки Денге, могут возникнуть осложнения.

Поксивирусы, или вирус оспы (Poxviridae)

Натуральная оспа или, как ее еще называют, черная оспа, только за последние три века унесла более 500 млн жизней. Считается, что свою жатву вирус начал еще 10 тыс. лет назад. По некоторым данным, смертность от оспы может достигать 90%. Вирус этот настолько опасен, что на его основе разрабатывалось и использовалось биологическое оружие.

Парамиксовирусы (Paramyxoviridae)

Семейство парамиксовирусов вызывает одну из самых опасных болезней XIX–XX вв. — корь. В наше время считается, что эта болезнь не представляет большой опасности, ведь благодаря введению специальной вакцины практически каждый ребенок может получить пожизненный иммунитет к кори. Однако нужно учесть тот факт, что за период с 1855 по 2005 г. она унесла более 200 млн жизней, и даже сейчас детская смертность из-за кори достигает 100 тыс. в год.

Аренавирус (Arenavirus)

Семейство аренавирусов в основном поражает грызунов, но некоторые возбудители вызывают острые инфекционные заболевания у людей. Одно из них носит название лихорадка Ласса. Она характеризуется поражением органов дыхания, почек и высоким процентом летального исхода (от 30 до 50%). Особую опасность представляет отсутствие системы профилактики и разработанных методов лечения.

Рабдовирусы (Rhabdoviridae)

Это семейство вирусов поражает как животных, так и растения. Вирус бешенства, который оно порождает, носит имя Лисававируса, в честь греческой богини безумия. Возбудитель передается через слюну животных или, в редких случаях, человека. Болезнь сопровождается чувством смятения, паранойи, заражением слюнной железы. На ранних стадиях эту болезнь чрезвычайно тяжело диагностировать, что ведет к поражению нервной системы и последующим осложнениям. Если не успеть обратиться к врачу — спасения нет, так как смертность на поздних стадиях достигает 100%.

Ортомиксовирусы (Orthomyxoviridae)

Если вышеуказанным семействам требуется носитель, то ортомиксовирусы распространяются воздушно-капельным путем и поражает людей любого возраста. Самая распространенная болезнь, вызываемая этим семейством, это грипп.

Инфекционное заболевание дыхательных путей, несмотря на существующую вакцину, приводит к смерти более полумиллиона людей в год. Именно вирус гриппа является наиболее сильным представителем своего вида, ведь его способность адаптироваться и искать уязвимости позволяет вирусу гриппа формировать новые штаммы.

В чем опасность вирусов? В том, что адаптация иммунитета человека не успевает за сверхбыстрым формированием новых вирусных штаммов. Например, против птичьего гриппа у человека нет никакой защиты. Остается принимать меры предосторожности, а для этого нужно быть в курсе того, что представляют собой эти незримые убийцы.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Войти с помощью