Осознанная случайность, или Как профессор Рентген сделал свое гениальное открытие

Современная рентгеновская установка
Современная рентгеновская установка. ded pixto / shutterstock.com

Современная лучевая диагностика имеет в своем арсенале несколько абсолютно гениальных методов. Более того, эти методы, вернее, принципы получения изображения, высоко признаны во всем мире. А ведь мало кто знает, что никто иные как нобелевские лауреаты-физики положили начало эре визуализации внутренних органов и целой эпохе сотрудничества физики и медицины. Один из таких гениев, как это часто бывает, сделал свое открытие совершенно случайно.


 

История о забывчивом, но наблюдательном физике Рентгене

Согласитесь, немного найдется ученых, именем которых названы не только открытия и методы исследования, но и целая медицинская специальность!

Вильгельм Конрад Рентген был простым профессором физики Вюрцбургского университета и занимался изучением свойств электрического разряда. Но однажды, а именно 8 ноября 1895 года, этот немецкий физик, уходя из лаборатории, выключил лампу и в темноте увидел необычное зеленоватое свечение.

«Хм, кажется, что странным образом светится вещество в баночке на столе», – случайно заметил Рентген.

Тогда же он понял, что, похоже, не отключил после работы электронную вакуумную трубку.

Как только он выключил ее – свечение исчезло, а когда снова включил – появилось. Удивительным был тот факт, что прибор стоял в одном углу лаборатории, а баночка со светящимся веществом – в другом. Из этого Рентген сделал вывод, что какие-то лучи достигают банки и «заставляют» светиться вещество в ней. И что источником этих лучей, впоследствии названных Х-лучами, являлась электронная трубка.

Вильгельм Конрад Рентген.
Вильгельм Конрад Рентген. 1900г. Источник: Wikimedia.org

Следующим шагом к открытию стала попытка выяснить свойства Х-лучей. И тут Рентгена ждал поистине неожиданный сюрприз: помещая между излучающей трубкой и экраном разные предметы, он увидел на экране изображение костей своей движущейся руки. Более того, Х-лучи проходили через светонепроницаемую бумагу, деревянную пластину и даже толстую книгу.

Рентген в лучах славы

Уже 3 января 1896 года в венской газете «Новая свободная пресса» было опубликовано первое сообщение о лучах, открытых профессором Рентгеном. Эту заметку сопровождал снимок кисти руки с обручальным кольцом на безымянном пальце. Это была рука Берты Рентген – жены ученого.

А спустя 20 дней, 23 января 1896 года, Рентген сделал научный доклад об открытых им лучах на заседании Вюрцбургского физико-медицинского общества. Именно после этого доклада по предложению анатома Альберта фон Келликера Х-лучи были названы рентгеновскими.

Спустя несколько лет, 10 декабря 1901 года, Вильгельму Конраду Рентгену, первому из учёных-физиков, была вручена Нобелевская премия «в знак признания необычайно важных заслуг перед наукой, выразившихся в открытии замечательных лучей, названных впоследствии в его честь».

Надо сказать, что изучением свойств электронных (катодных) лучей занимались многие ученые того времени. Так, Н.Тесла в 1887 году в дневниковых записях отмечал проникающие свойства таких лучей. В 1892 году Г. Герц и его ученик Ф. Ленард, а также разработчик катодно-лучевой трубки В. Крукс в своих экспериментах отмечали действие катодного излучения на почернение фотопластинок. Но только Рентгену было суждено увидеть первое изображение костей скелета! В Россию рентгеновские лучи «пришли» благодаря физику А. Ф. Иоффе – ученику Рентгена, и уже в 1896 году в Санкт-Петербурге был сделан первый рентгеновский снимок.

Катодно-лучевая трубка Крупса
Катодно-лучевая трубка Крупса, которую Рентген использовал в своих экспериментах. При работе этой трубки возникают рентгеновские лучи. Источник: Wikimedia.org
(CC BY-Sa 3.0)

Открытие Рентгена: как случайность становится легендарной

Бытует мнение, что случайность – это «замаскированная» необходимость времени и обстоятельств. В начале XX века в Европе и России заболеваемость туберкулезом достигла высоких значений. Безусловно, открытие рентгеновских лучей стало необходимой частью своевременной диагностики туберкулеза, а также важнейшим инструментом, с помощью которого стало возможным «увидеть» патологический процесс в легочной ткани. Заметим, в 1918 году Россия стала первой в мире страной, где открылась специализированная рентгенологическая клиника, в которой рентгенография применялась для диагностики большого числа заболеваний, а особенно – легочных.

Вряд ли кто-то будет спорить с тем, что представить себе современную медицину без рентгеновского метода просто невозможно. Но и сам рентген претерпел большие изменения. В основе такого широко применяемого ныне метода, как компьютерная томография, лежит именно открытие Конрада Рентгена. В клиниках работают рентгеновские аппараты, принцип действия которых заключается в цифровой обработке проекционных изображений анатомических структур, полученных с помощью рентгеновского излучения.

К слову, цифровая обработка имеет массу преимуществ: в первую очередь – снижение дозы облучения, практически моментальное получение самого изображения, поскольку нет необходимости проявлять и фиксировать пленку, а также высокая точность «деталей» полученных изображений. Преимуществом является и возможность хранения данных в цифровом, электронном виде.

Так что, собираясь в очередной раз сделать флюорографическое или другое рентгеновское обследование, вспомните добрым словом австрийского физика, который в незначительной случайности сумел разглядеть великое открытие, впоследствии спасшее многие жизни.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Войти с помощью